Aquil·les d'Anglaterra

Avui, gloriosa diada llibresca de Sant Jordi, convé subratllar que els catalans som de tarannà tan generós que compartim patró amb aragonesos, portuguesos, georgians, russos... O que el nostre sant patró és molt promiscu. La qüestió és que un dels copatronatges més distingits és el d’Anglaterra. Avui la reina Isabel II celebrarà la diada just després d’arribar als noranta anys en ple exercici del seu regnat. S’han divulgat tota mena de detalls sobre la reina nonagenària, com per exemple que la paraula abdicar és impronunciable en la seva presència. Tabú. La reina regna des del 2 de juny de l’any de nostro Senyor 1953, aviat farà 63 anys. Tenint en compte que la mítica reina Victòria va regnar de 1837 a 1901 (64), segur que en el seu fur intern anhela arribar al 2017 per superar el rècord Guinness de la seva antecessora. Hi ha molts llibres que parlen de la longeva reina. En la ficció, el meravellós Una lectora poc corrent d’Alan Bennett, una nouvelle que explora la inquietud que s’apodera de la Cort el dia que la reina entra en un bibliobús i s’aficiona a la lectura. Lògicament, la reina apareix a moltes biografies. Per exemple, a la del capità James Cook, publicada per Timothy H. Beaglehole l’any 1974. Entre els molts episodis que s’hi relaten hi surt, de trascantó, el primer viatge oficial que Isabel II va fer pels territoris d’ultramar el mateix any de la seva coronació. La gira pels països de la Commonwealth va portar sa graciosa majestat fins al regne de Tonga, l’única monarquia de la Polinèsia i protectorat britànic des de 1900.
       Allà li van presentar un ésser viu molt particular, anomenat Tu’¡ Malila, una tortuga radiada de Madagascar de gairebé vint quilos que vivia a la cort reial de Tonga des de 1777. La van pescar els mariners britànics que tripulaven el Resolution durant la primera de les tres expedicions del capità Cook pel Pacífic i la van regalar al rei de Tonga en agraïment per la càlida rebuda que els va dispensar. D’aquí el nom, perquè Tu’i en la llengua polinèsia de Tonga vol dir rei. Quan l’actual reina d’Anglaterra va fixar la mirada en el rostre escatós de la tortuga, Tu’i Malila tenia una edat estimada de 176 anys. Segons el Centre Nacional Tonguià encara va viure una dècada més. La tortuga del capità Cook va morir dos anys més tard que Kennedy, el 19 de maig de 1965 per causes naturals, a una edat estimada de 188 anys. El cos (i la closca) es conserven dissecats al museu. No és l’únic cas de tortuga longeva documentada (hi ha també la Harriet, capturada per Charles Darwin a les Illes Galápagos en 1830, que va viure fins al 2006), però aquella visita de la jove Isabel II li atorga un paper llegendari. L’antic imperi britànic arriba al segle XXI alentit, com una tortuga, i la seva reina afronta l’últim tram del seu regnat amb cara d’Aquil·les. A nivell col·lectiu, pel taló d’Aquil·les que pot representar l’anomenat Brexit. I a nivell particular, perquè sap que pot superar Victòria però mai no atraparà Tu’i Malila, com en la paradoxa d’Aquil·les i la tortuga.

Màrius Serra. La Vanguardia. 23/4/16


Comentaris

Entrades populars d'aquest blog

Exèquies laiques: el capdevilisme

¿Qué es una nación?

Barthes, el símptoma